David McGowan – Wagging the Moon Doggie – Apollo 12


wagthemoondogFebruary 23, 2010

„Während sich die Startfenster öffnen und schließen, geht es mit den nächsten Missionen vorwärts. Zwei Testflüge der Mondlandefähre, und dann die geplante Landung auf dem Mond. Und nun werden Pläne geschmiedet, die das Vorbeifliegen an anderen Planeten beinhalten; Besuche zu etwas, was Dr. Bunche als Nachbarn bezeichnet.“

Aus Debrief: Apollo 8, ein NASA-Werbefilm ca. 1968

Es ist erst ein paar Wochen her, dass NASA-Administrator Charlie Bolden kühn die neue Vision der Agentur enthüllte: „Stellt euch Reisen zum Mars vor, die Wochen statt Jahre dauern, wie sich Menschen fächerförmig im inneren Sonnensystem ausbreiten und dabei den Mond, Asteroiden und den Mars fast gleichzeitig erforschen bei einem stetigem Strom von Premieren, wo wir die Ersten sind.“ („Launching a Broader Vision for NASA“, Los Angeles Times, 2. Februar, 2010)

Ja, und dann stellt euch vor, wie wir einen entfernten Mond besuchen, der von 3 Meter großen blauen Leuten bewohnt wird, was sogar noch etwas plausibler ist, als die grandiosen Träume von NASA.

Boldens ehrgeizige Bekanntmachung sollte einen positiven Spin auf NASAs Bestätigung legen, dass das Constellation-Programm, von dem uns Präsident George W. Jetson versprochen hatte, dass es uns bis 2020 wieder auf den Mond zurückbringen wird, abgesagt wurde. Ich bin mir aber sicher, dass wir das geschafft hätten, wenn die Tatsache nicht wäre, dass Präsident Blackbush das Unternehmen nicht finanzieren wollte. Natürlich, er hat das Budget der Agentur für 2011 erhöht, aber er hat es nicht, du weißt schon, genügend erhöht. Also wurde das Constellation-Programm, für das die Steuerzahler schon 9.000.000.000 Dollar beim Fenster rausgeworfen hatten und was Berichten zufolge noch einmal 2.500.000.000 Dollar kostet, um es abzusagen, zum alten Eisen geworfen.

Laut Bolden sind die Dinge sowieso nicht gut gelaufen: „Derzeit, sagte Bolden, verbrennt das Constellation-Programm Milliarden von Dollar und fällt immer weiter im Zeitplan zurück. Das Programm kann amerikanische Astronauten nicht wieder zurück auf den Mond bekommen, bis mindestens 2028 … ‚So sehr wir auch nicht möchten, dass das der Fall ist … die Wahrheit ist, dass wir nicht auf einem Weg waren, zurück zur Mondoberfläche zu gelangen‘, sagte Bolden.“

Nun, waren wir zumindest auf dem Weg, um eine bessere Simulation der Mondlandungen zusammenzustellen?

Wenn man berücksichtigt, dass das Constellation-Programm im Jahr 2005 begonnen wurde, und dass das Apollo-Programm in nur 8 Jahren Menschen angeblich auf dem Mond gelandet hat, dann würde es den Anschein machen, dass es tatsächlich nicht doppelt so lange dauern sollte, um mit der heutigen Technologie zurück zum Mond zu fliegen, wie schon einmal erwähnt, sondern es würde tatsächlich mindestens dreimal so lange dauern! Aber nur wenn wir uns zusammenreißen und den Plan durchziehen, was offensichtlich nicht passieren wird.

Aber es sei versichert, dass das nur der Fall ist, weil wir nicht das Geld dafür haben. Ansonsten hätten wir es natürlich zurück zum Mond geschafft. Möglicherweise in weniger als 20 Jahren. Bis dahin wird die ganze Technologie, die wir heute kennen und lieben, bereits so überholt sein wie Pager und Betamax-Videorekorder heute, und Reisen zum Mond werden noch immer etwas sein, über das man nur redet – manchmal nostalgisch, wenn wir uns liebevoll an die sagenumwobenen und glorreichen Tage aus einem Jahrzehnt zurückdenken, an die sich nur wenige erinnern, und manchmal mit einem Auge auf die Zukunft, eine oft versprochene Zukunft, in der wir nie anzukommen scheinen.

Im Mai 1966, nachdem wir fünf Jahre lang am Apollo-Projekt gearbeitet haben, waren wir nur 1,5 Jahre vom Start der ersten Saturn V entfernt. Im Jahr 2010, nachdem wir fünf Jahre am Constellation-Projekt gearbeitet haben, kann uns NASA nichts als eine saftige Rechnung präsentieren – was einfach zeigt, dass ein Mangel an technologischer Komplexität und Erfahrung im Weltraumflug leicht mit ein wenig Entschlossenheit überwunden werden kann … und mit ein paar Rollen Klebeband.

Ich habe mir übrigens gedacht, dass wenn die Idee einer Apollo-Nachstellung ordnungsgemäß den richtigen „Reality-TV“-Produzenten überlassen wird, dann könnten wir wahrscheinlich in ungefähr einem Jahr wieder auf den Mond zurückkehren. Es war noch einiges an Apollo-Hardware verfügbar, nachdem das Programm plötzlich gestorben ist, das meiste davon ist jetzt in verschiedenen Luftfahrtmuseen – und Luftfahrtmuseen werden in der Regel von Luft- und Raumfahrtfreaks geleitet, die nichts anderes sehen wollen als eine triumphale Rückkehr Amerikas auf den Mond. Es sollte daher nicht allzu schwer sein sie zu überzeugen, diese Hardware zu spenden um sie wieder für ihren ursprünglichen Zweck zu verwenden, für den sie gebaut wurde.

Wir werden natürlich all unsere gespendete Hardware zusammenbauen müssen, und dafür können wir auf die Jungs von Monster Garage zurückgreifen, die in der Lage sein sollten, sie für uns in ein paar Nachmittagen zusammenzuschustern. Es wird zweifellos ein paar fehlende und / oder nicht funktionierende Teile geben, aber das sollte das Projekt nicht großartig verlangsamen; wir können ganz einfach die Typen von American Pickers anrufen und sie werden daraufhin Amerikas Hinterhöfe durchforsten, um die Dinge zu finden, die wir benötigen, oder zumindest brauchbare Nachbauten. Sobald unsere recycelte Saturn V Rakete startbereit ist, müssen wir eine Mannschaft auswählen, und die naheliegenste Wahl, unnötig zu sagen, wäre Bear Grylls und seine Kameramänner, mit den Moonwalk-Aufnahmen als Sonderausgabe von Man vs. Moon.

Im Gegensatz zu Memmen wie Neil Armstrong und Buzz Aldrin würde uns Bear zweifellos ein paar Tricks zeigen, an die die Apollo-Crew nie gedacht hat – wie einen Unterschlupf aus Mondgestein basteln; auf Nahrungssuche zu gehen, was keinem anderen bis jetzt gelungen ist; ein tolles Feuer machen, trotz Mangel an sowohl Luft als auch brennbarem Material; und ein paar neue und kreative Einsatzmöglichkeiten für die Urinbeutel finden, die von seinen Vorgängern als Weltraummüll weggeworfen wurden. Er würde wahrscheinlich auch sein eigenes Mondfahrzeug aus Teilen von Artefakten entwerfen und bauen, die er aus dem Sowjetischen Luna-Programm geborgen hätte. Und er könnte das wahrscheinlich alles tun, ohne einen Raumanzug zu benötigen.

Apropos Raumanzüge, nur ein paar Wochen bevor NASA auf das Constellation-Programm geschissen hat, verkündete die Agentur, dass sie einen Auftrag an Oceaneering International und die David Clark Company vergeben haben, um einen brandneuen, state-of-the-art Raumanzug für künftige Missionen zum Mond und darüber hinaus zu entwickeln und herzustellen. („NASA’S Next Space Suit“, Technology Review, 25. Jänner 2010).

„Wenn NASA im Jahr 2020 wie geplant auf den Mond zurückkehrt, werden Astronauten in einem brandneuen Raumanzug aussteigen. Er wird ihnen neue Beweglichkeit und Flexibilität verleihen, während er sie noch immer vor der rauen Umgebung schützt … Die Weltraumagentur hat einen 500.000.000 Dollar und 6,5 Jahre Auftrag vergeben, um den Constellation-Raumanzug zu entwickeln und herzustellen.“ Astronauten, die heutzutage EVAs durchführen benutzen zur Zeit etwas, das als Extravehicular Mobility Unit bekannt ist: „Er hat einen harten Oberkörper, Materialschichten um die Astronauten vor Mikrometeoriten und Strahlung zu schützen, ein Temperatur-Regelsystem, und ein eigenes Lebenserhaltungs- und Kommunikationssystem. Der EMU wiegt über 150 kg und bietet begrenzte Bein-Mobilität – die Füße der Astronauten werden normalerweise angebunden, während sie EVAs durchführen, und während der Apollo-Missionen, wo ein anderer EMU-Anzug verwendet wurde, waren die Astronauten gezwungen den Bunny-Hop zu entwickeln, um auf der Mondoberfläche umherzulaufen.“

Ich könnte natürlich noch einmal auf die Absurdität hinweisen, dass es jetzt viermal so lange dauert, einen Raumanzug zu entwickeln, als es in den Hi-Tech 1960ern der Fall war, aber ich bin mir ziemlich sicher, dass ich dieses spezielle Pferd schon fast zu Tode geritten habe und dann Salz in die Wunden gerieben habe. Ich könnte auch darauf hinweisen, dass die Apollo-Anzüge irgendwie in der Lage waren, alle Aufgaben von aktuellen EMUs zu erledigen, während sie 40% leichter waren, aber dieses Pferd ist auch schon schwer im Eimer.

Also werde ich mich auf die Behauptung konzentrieren, dass die Apollo-Astronauten „dazu gezwungen waren, den Bunny-Hop zu entwickeln, um auf der Mondoberfläche herumlaufen zu können“, was entgegen früherer Meldungen steht, wie mich aufmerksame Leser darauf hingewiesen haben, wo behauptet wurde, dass der „Bunny Hop“ als das effektivste Fortbewegungsmittel in einer Umgebung mit reduzierter Schwerkraft gefunden wurde, und nicht, dass er etwas war, das den Astronauten „aufgezwungen“ wurde durch die Einschränkungen ihrer Raumanzüge. Wenn ich mich richtig erinnere, dann hat einer der Mythbusters-Typen behauptet, dass er überprüft habe, dass es die effektivste Fortbewegungsart in reduzierter Schwerkraft ist, und er trug, wie er selbst zugab, ein Kostüm und keinen unter Druck stehenden Raumanzug, als er dieses Experiment durchführte.

Jemand, so scheint es jedenfalls, lügt hier ein bisschen. Unnötig zu sagen, dass ich genauso schockiert bin wie ihr alle.

„‚Als wir das erste Mal zum Mond geflogen sind, haben wir nur versucht, dorthin zu gelangen. Nun müssen die Astronauten in der Lage sein, die Oberfläche zu erkunden, Ressourcen abzubauen und Wissenschaft zu betreiben‘, sagt Daniel Barry, Vizepräsident und Direktor von Forschung und Entwicklung der David Clark Company, und Leiter des Constellation-Raumanzugsprojekt.“

Also ging es bei den Apollo-Missionen, wie sich herausstellt, nur darum, dorthin zu gelangen. Und der Grund, glaube ich, warum wir angeblich acht Mal Menschen zum Mond geschickt haben (einschließlich der angeblichen Vorbeiflüge von Apollo 8 und Apollo 13), war um, äh, zu beweisen, dass das erste Mal kein Zufall war. Sicher, uns wurde erzählt, dass die Jungs dort „Wissenschaft betreiben“ würden und dass sie einen Haufen wissenschaftliches Testequipment mitgenommen haben – und beim letzten Flug sogar einen echten Wissenschaftler – doch das war offenbar in Wirklichkeit gar nicht der Fall. Und die Mond-Rover, die zum Mond geflogen wurden, wurden nicht mitgenommen, damit die Astronauten „die Oberfläche erkunden“ können und weitere wissenschaftliche Projekte damit durchführen können.

Dieses Mal würden wir es jedoch richtig machen … das heißt in weiteren 20+ Jahren … wenn wir uns beeilen.

Welche „Ressourcen“, übrigens, planen wir dort „abzubauen“? Wir haben bereits zahlreiche Proben von angeblichem Mondgestein, was wie die einzig verfügbare Ressource dort oben scheint, mit Ausnahme des Wassers, von dem NASA behauptet, dass es dort gefunden werden kann. Wie beschissen muss das übrigens für NASA sein, das Constellation-Programm abzubrechen, kurz nachdem die Agentur Berichten zufolge angeblich jede Menge Wasser auf dem Mond entdeckt hat?

Es ist zu beachten, dass eine Behauptung der „Debunker“, die im Lauf der Jahre öfters gemacht wurde, ist, dass die angeblichen Mondsteine von NASA keine Spuren von Wasser enthalten, was beweist, dass sie nicht von der Erde kommen und nur von der Oberfläche einer wasserlosen Spähre wie dem Mond stammen können … der aber gar nicht, wie NASA jetzt behauptet, wasserlos ist. Ich habe aber keine Zweifel, dass die gleichen „Debunker“ in der Lage sind eine gewundene, abgedroschene Erklärung für diese offensichtliche Diskrepanz zu präsentieren.

In den Bildern unten ist die Entwicklung des amerikanischen Raumanzugs zu sehen. Von oben nach unten sieht man den Mercury-Anzug (1961), den Gemini-Anzug (1965), den Apollo-Anzug aus der Playtex-Ära (1968); dann den berühmten magischen Apollo-Anzug (1969), den ersten Space-Shuttle Anzug (1981) und den neuen Anzug, der für das heute nicht mehr existierende Constellation-Programm produziert wurde. Darunter, glaubt es oder nicht, ist ein früher Prototyp der Apollo-Anzüge. Während es wie ein Standbild aus einem frühen Science Fiction Film aus den 1950er Jahren aussieht, oder wie eine computergenerierte Künstler-Konzeption, ist es tatsächlich ein Anzug, der in der Mojave-Wüste Mitte der 1960er Jahre getestet wurde. Man kann wohl nicht falsch liegen wenn man annimmt, dass er die Tests nicht bestanden hat.

SS1961SS1965SS1968SS1969SS1981NewSSSONY DSCEin weiteres Ding, was Bear Grylls zweifellos tun würde, ist uns ein paar Bilder dieser schillernden Mondhimmel zurückzubeamen, die von den Apollo-Typen verabsäumt wurden, zu fotografieren. Unten dargestellt ist übrigens eines der früheren „Bilder-des-Tages“ von NASA. Es trug folgende Erklärung mit sich: „Wenn man die Fähigkeit der Atmosphäre abschalten könnte, das überwältigende Sonnenlicht zu zerstreuen, könnte der heutige Tageshimmel in etwa so aussehen.“ Darunter befindet sich eine Aufnahme aus dem Weltall, die zeigt, dass die Sterne im Weltall gar nicht so kamerascheu sind, wie man uns glauben machen will.

solsticesun_lodriguss720CentaurusASGL_gendler_c720Laut Bolden hatte sich NASA „so sehr auf die Herausforderung konzentriert, einfach nur den Mond zu erreichen, sodass wir Investitionen vernachlässigt haben … die erforderlich sind, um weiter zu kommen.“ Während wir also nicht das nötige Geld haben um zum Mond zurückzukehren, seht ihr, haben wir das Geld, den Mond zu umgehen und unsere Jungs in größere Entfernungen zu schicken, wie zum Mars. Kein Zieldatum wurde genannt, aber ich glaube, wenn wir unsere Aufmerksamkeit auf diese kühnen Ziele richten, dann werden wir vielleicht um das Jahr 2050 erfolgreich sein. Oder vielleicht 2060. Oder 2069, zum 100-jährigen Jubiläum der ersten angeblichen Landung.

Wie man sich erinnert, haben wir in den 1960er Jahren unsere Messlatte ein bisschen höher gelegt. Als Kennedy damals im Mai 1961 seine berühmte Rede hielt, dass wir zum Mond fliegen würden, gab er der Luftfahrtindustrie weniger als 10 Jahre, um das zu erreichen. Ingenieure im ganzen Land, denen die Tatsache sehr wohl bewusst war, dass wir noch nichtmal unsere ersten Baby-Schritte gemacht haben, waren verständlicherweise bestürzt.

Der erste Apollo-Auftrag wurde nur zwei Monate später vergeben, im Juli 1961, für das anspruchsvolle Navigationssystem, das angeblich das Raumschiff zum Mond leiten würde. In einem ungewöhnlichen Schritt entschied sich NASA dafür, keine Angebote für das Leitsystem einzufordern; stattdessen wurde der Auftrag direkt an MIT vergeben, was eine „sofortige Kontroverse“ zur Folge hatte, wie Moon Machines bemerkte. Wie einer der Moderatoren der Show anmerkte: „Es gab dort draußen eigentlich eine aufstrebende Industrie, die Leitsysteme entwickelte, und die Leute aus dieser Industrie waren ziemlich verärgert. Sie hatten das Gefühl, dass ihnen die Möglichkeit gegeben hätte werden sollen, Angebote vorzulegen – und eine Universität bekommt normalerweise keine Regierungsaufträge um Hardware zu bauen für einsatzfähige Systeme.“

Am Apollo-Projekt war aber gar nichts normal.

Der Mann, an den sich NASA zuerst wandte, lange bevor ein anderer Apollo-Auftrag vergeben wurde, war ein gewisser Charles Draper, der das Instrumente-Labor bei MIT leitete, das später auch seinen Namen tragen wird. Draper wurde generell als ein exzentrischer, charismatischer, farbenfroher Gentleman beschrieben, dessen Hintergrund Physik und, seltsamerweise, Psychologie war. Er wird von vielen als der Vater des Trägheitsnavigationssystem bezeichnet.

Bill Kaysing, der erste Apollo-Skeptiker der Bekanntheit erlangt hat, hat behauptet, dass es das MIT (in Verbindung mit DARPA) war, das NASA mit der Blaupause versorgte, wie man plausibel bemannte Reisen zum Mond simulieren kann. Wenn das stimmt, dann würde es natürlich durchaus Sinn machen, dass sich NASA direkt und unmittelbar an MIT gewendet hat, und das hätten sie getan, ohne irgendwelche Angebote von außen einzuholen. Bis MIT die Arbeit abgeschlossen hätte und die Raumfahrtbehörde mit einem Abriss des Projekts versorgt hätte, so scheint es zumindest, hätte NASA gar nicht gewusst, welche anderen Aufträge sie vergeben hätten können.

Die Tatsache, dass das Projekt auf dem Schreibtisch von Charles Draper landete ist vielleicht von Bedeutung, wenn man bedenkt, dass der Name ‚Draper‘ ein eher berüchtigter ist in der amerikanischen Geschichte des zwanzigsten Jahrhunderts – und auch einer, der eng mit dem Namen ‚Bush‘ verbunden ist. Es ist ein Name, der mehr als einmal auf den Mitgliedslisten unser aller Lieblings-Geheimgesellschaft gefunden werden kann, Skull & Bones (Herbert Draper Gallaudet [1898], Arthur Draper [1937], William Draper III [1950]). Es ist ein Name, der prominent in der amerikanischen Eugenik-Bewegung war, zusammen mit General William Draper Jr., der Gründer und Vorsitzender des Population Crisis Committee ist und stellvertretender Vorsitzender der Birth Control League (wie Planned Parenthood ursprünglich geheißen hat). General Draper, ein enger Freund der Bush-Familie, half auch mit, die International Eugenics Conference im Jahr 1932 zu finanzieren. Viele Jahre später, während der Apollo-Ära, beriet Draper LBJ bei Bevölkerungsreduktionsstrategien.

Die Familie Draper war auch, was nicht allzu schockierend ist, bei der Finanzierung und Aufrechterhaltung des Nazi-Regimes beteiligt. General Draper schloss sich Dillon Read im Jahr 1927 an und war über viele Jahre lang damit beauftragt, sich persönlich um die Konten des Nazi-Industrialisten und -Finanzier Fritz Thyssen zu kümmern. Am Ende des zweiten Weltkriegs wurde Draper als Chef der wirtschaftlichen Abteilung des Vereinten Allierten Kontrollrats für Deutschland ernannt – er war, mit anderen Worten, der Mann, der die wirtschaftliche Entnazifizierung von Deutschland überwachen sollte. Nur Monate später, im Oktober 1945, berichtete Draper, dass die deutsche Wirtschaft wie von Geisterhand entnazifiziert wurde. Unnötig zu sagen, dass nichts weiter von der Wahrheit entfernt sein könnte.

Ein letzter Hinweis auf General Draper (dessen Sohn, Bonesman William Draper III, als Leiter der Finanzmittelbeschaffung für die Präsidentenkampagne von George Bush im Jahr 1980 tätig war): Er war ein Mitglied der Society of American Magicians (Gesellschaft der Amerikanischen Magier). Mit anderen Worten, William Draper Jr. hielt sich für so etwas wie einen Experten in der Kunst der Illusion. Das gleiche kann vielleicht von Charles Draper vom MIT gesagt werden.

Laut Moon Machines begann Draper und sein Team mit den Arbeiten am Apollo-Navigationssystem im Frühling 1962. Wenn man bedenkt, dass Moon Machines auch behauptet, dass der Auftrag an MIT im Frühsommer 1961 vergeben wurde, ist die Frage, die sich dann natürlicherweise stellt: Warum, wenn die Zeit knapp war und es einen absurd kurzen Zeitrahmen gab, um das Apollo-Projekt zusammenzustellen, hätte das MIT-Team fast ein Jahr gewartet, bevor es angefangen hat? Oder haben sie tatsächlich dieses Jahr mit ihrer wahren Aufgabe verbracht – die wichtigsten Elemente einer Simulation herauszuarbeiten?

Wenn das stimmt, dann haben sie offenbar eine Menge Zeit damit verbracht, sich den obskuren deutschen Stummfilm Die Frau im Mond anzusehen, wie in der schmerzlich langen Dokumentation, , What Happened on the Moon?, festgestellt wird. Der deutsche Spielfilm von Regisseur Fritz Lang aus dem Jahr 1929 lieferte die Blaupause für die stark ritualisierten Startprozeduren, die für das Apollo-Programm übernommen wurden. Wie in den Screenshots unten gesehen werden kann, existierten alle notwendigen Elemente bereits damals: Die unnötige vertikale Konstruktion des Raumschiffs in einem eigens dafür gebauten Hangar; die festliche Öffnung der riesigen Hangartore; das quälend langsame Hinausrollen des aufrechten Raumschiffs vom Hangar zur Startrampe; die lärmenden Menschenmassen, die überall das Schauspiel live beobachten; der inzwischen allgegenwärtige Countdown; sogar das Abwerfen von zwei Stufen der Trägerrakete. Mit anderen Worten, die einzigen Elemente der Performance, die von der Öffentlichkeit je gesehen wurden, wurden alle direkt aus einem vierzig Jahre alten Stummfilm übernommen.

Frau1Frau6Frau4Frau5Frau9Frau7Der technische Berater für Fritz Langs Film war Herman Oberth, der als einer der drei Gründerväter der Raketentechnik angesehen wird. Ein Assistent von Oberth bei diesem Filmprojekt war laut dem zuvor zitierten Time-Life Buch To The Moon einer seiner besten Schüler, der 19 Jahre alte Wernher von Braun. 15 Jahre später wurden sowohl Oberth als auch von Braun durch das Paperclip-Projekt nach Amerika geholt um unter anderen am Apollo-Programm zu arbeiten, dessen Choreographie zufällig sehr ähnlich war wie die des gefälschten Starts zum Mond, die Oberth und von Braun 40 Jahre zuvor ausgearbeitet haben.

Die Frau im Mond war übrigens nicht der einzige Film von Fritz Lang, der sich als ziemlich prophetisch erwiesen hatte. Darauf folgte 1931 der Film „M„, die Geschichte eines sadistischen, pädophilen Serienmörders, der von Stimmen in seinem Kopf geleitet wird. Ich frage mich, wie er wohl auf diesen Handlungsverlauf gekommen ist?

Bevor wir weitermachen, sollte ich vielleicht auf eine weitere dreiste Lüge hinweisen, die die „Debunker“ so gerne erzählen – die eine, die besagt, dass von Braun nur ein Nazi war, weil er gar keine andere Wahl hatte, weil er in den Tagen des Dritten Reichs in Deutschland gelebt und gearbeitet hat. Das ist sicherlich eine nette kleine Fabel, der aber in großem Stil widersprochen wird durch zumindest ein bekanntes Foto, in dem von Braun mit den Elite-Nazi-Insignien des Schwarzen Ordens der SS gesehen werden kann. Wie jeder weiß, der die Nazi-Hierarchie studiert hat, verfolgte Himmlers Eliteorden eine „Wir brauchen keine Wochenend-Nazis“-Politik.

ss-von-braunWie auch immer, kommen wir wieder zum MIT zurück, der Ausgangspunkt für die Ingenieure war, ein Gyroskop-basiertes Leitsystem zu entwickeln. Das Problem war aber, dass die Gyroskope nicht gemäß den anspruchsvollen Standards von MIT produziert werden konnten, was dazu geführt hatte, dass ein Gyroskop nach dem anderen abgelehnt wurde. Ein weiteres Problem war, dass die Übersetzung von Daten aus den Gyroskopen in Fluginstruktionen einen „modernen Digitalcomputer“ brauchen würde, wie Moon Machines erwähnt hat, und ein solches Biest in ein Raumschiff zu zwängen „war eine völlig neue Herausforderung“.

„Computer in den frühen 1960er-Jahren“, ihr seht, „waren riesig. Die Idee, ein solches Monster in ein Raumschiff zu zwängen, schien absurd.“ Das würde sich aber nicht wirklich als Problem herausstellen, da, wie wir bereits gesehen haben, die Überwindung von unüberbrückbaren Hindernissen etwas war, worin die Luftfahrtindustrie in den 1960er Jahren einzigartig bewandert war. Die Ingenieure, die am Bordcomputer gearbeitet haben, verwendeten eine völlig neue Technologie, bekannt als der Silizium-Chip. Die Technologie war so neu, dass sich niemand wirklich sicher war, was sie tatsächlich leisten kann. Und wie es mit den Gyroskopen war, erwies es sich als fast unmöglich, Chips von akzeptabler Qualität herzustellen.

Zu jener Zeit war „Software“ ein nahezu unbekanntes Konzept. Wie Moon Machines ordnungsgemäß berichtet: „Während niemanden klar war, was der Computer tun sollte, hatten die Software-Ingenieure fast alle Freiheiten zu programmieren was sie wollten.“ Einer dieser Flug-Softwareentwickler, Alex Kosmala, machte das folgende bemerkenswerte Eingeständnis: „Es gab keine Spezifikationen. Wir dachten sie uns aus. Ähhh … und das war für mich immer erstaunlich – warum wurde mir erlaubt etwas zu programmieren, was noch nichtmal spezifiziert aber kritisch für den Erfolg des ganzen Apollo-Programms war? Ich konnte es nicht glauben, aber so war es. Wir dachten uns alles aus, während wir daran arbeiteten!“

Ich werde hier eine wilde Vermutung anstellen und sagen, dass NASA wahrscheinlich nicht übermäßig besorgt war, da die Funktion der Software nur von Bedeutung gewesen wäre, wenn die Agentur wirklich geplant hätte, tatsächlich Jungs auf den Mond zu schicken.“

Der komplizierteste Aspekt der Apollo-Missionen war die Landung der Mondlandefähren, weswegen das Softwareprogramm von diesem Aspekt der Mission am schwierigsten zu entwerfen war. Erstaunlich war allerdings, dass mit diesem Aspekt der Softwareentwicklung nicht begonnen wurde, nachdem die meisten anderen Programme schon zu zwei Drittel fertig waren – und diese Aufgabe wurde einem 22-jährigen Gentleman namens Don Isles übertragen, der erst vor kurzem mit seinem ersten Job angefangen hatte. Laut Moon Machines „wurde das Programm, ohne dem es unmöglich gewesen wäre, auf dem Mond zu landen … fast wie ein nachträglicher Einfall von einem Junior-Ingenieur geschrieben.“

Es wird gemunkelt, dass MIT zunächst versucht hatte diesen Job einem Teenager umzuhängen, der Burger beim örtlichen McDonalds gebraten hat, aber er hatte offenbar schon andere Verpflichtungen.

Bis Mitte 1966 wurde Drapers Traum von der Steuerung der gesamten Mission durch einen Bordcomputer zugunsten eines erdbasierten Steuerungssystems fallengelassen, mit dem Draper-System als Backup-Lösung. MIT hat angeblich einen Computer in der Größe eines kleinen Kühlschranks hergestellt, mit dem sowohl das Kommandomodul als auch die Mondlandefähre ausgestattet wurde. Trotz den überwältigenden Hindernissen, mit denen sich das MIT-Team konfrontiert sah und der scheinbar nachlässigen Vorgangsweise mit dem Projekt, funktionierte das Apollo-Leitsystem, wie man es erwarten würde, fast einwandfrei bei jedem Ausflug.

Ein letzter Hinweis noch auf Die Frau im Mond, bevor dieser Beitrag geschlossen wird: Die Gatekeeper drüben im BAUT-Forum scheinen den Insider-Witz zu verstehen. Warum sonst sollte das Logo der Seite keine NASA-Mondlandefähre zeigen, wie sie auf der Oberfläche des Mondes sitzt, sondern eher ein Raketenschiff, dass verdächtig so aussieht, wie das Raumschiff aus Langs Film?

BAUTlogoQuelle

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pdf-iconDavid McGowan – Wagging the Apollo Moon Doggie [DE; 192 Seiten; 6,0 MB]

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